Jeff Beck Mike Stern Brad Meldhau  Stan Getz Chet Baker Robben Ford  Herbie Hancock "funk"   Herbie Hancock "jazz"   Keith Jarrett  Lalo Schifrin Henri Mancini  
 
 

Comment aborder le jazz ?

 

Pour apprendre le jazz, il faut évidemment aimer cette musique et donc s'imprégner de culture jazz, c'est évident. Mais que faut-il écouter en premier lorsque l'on vient du classique ou du monde du rock ? Proposons quelques pistes...


 

Trouver des passerelles

 

Si vous êtes totalement étranger au monde du jazz, il vaut mieux éviter de commencer par écouter certains styles comme le free jazz ou la musique européenne expérimentale. J'ai connu un musicien de 20 ans qui était passé sans difficulté du punk rock à Charlie Parker mais cela est plutôt rare !

 

Essayez donc d'aborder un jazz qui se rapproche des musiques que vous écoutez habituellement.

 

Par exemple, si vous aimez le rock, cherchez du coté de musiciens rock qui ont joué des standards de jazz comme Jeff Beck par exemple avec le magnifique "Goodbye Pork Pie Hat" de Charlie Mingus. Ou encore avec des musiciens de jazz qui ont un son rock comme Mike Stern.

 

Vous entendrez une grille de jazz mais avec une approche plus rock et donc plus abordable à priori pour vous. Cela notamment à cause du son jazz qui peut bloquer les musiciens habitués au "gros son rock" !

 

Vous pouvez à l'inverse écouter en priorité des musiciens jazz qui jouent des titres rock que vous connaissez comme la très belle reprise de "Wonderwall" d'Oasis par Brad Meldhau.

 

Dans ce cas, cela vous permettra de mieux suivre la trame harmonique (la grille d'accords) qui vous est déjà familière. Un musicien qui n'est pas habitué à l'écoute du jazz peut vite perdre le fil harmonique et ne peut comprendre le sens musical du titre qu'il écoute.

 

L'amateur de rock a aussi parfois du mal à suivre une improvisation et préfère de beaucoup une ambiance générale qui "monte" progressivement. Il y a ainsi des musiciens de jazz qui ont su proposer une musique basée sur un univers plus que sur un discours mélodique comme le célèbre "Koln Concert" de Keith Jarret ou plus près de nous le trio E.S.T.

 

Lorsque vous avez trouvé un musicien de jazz qui vous plait, utilisez les sites de radios en ligne (Deezer, MusicMe...) qui vous proposent de trouver en quelques clics tous les titres joués par ce musicien ou tous les groupes ou expériences auxquels il a participé. Vous découvrirez ainsi de nouveaux musiciens et de nouvelles musiques.


 

Raisonner par style

 

Si vous aimez la chanson, il vaut mieux commencer par les innombrables artistes qui ont chanté autant du jazz que du rock ou de la variété d'Yves Montant à Norah Jones en passant par Iggy Pop ou Harry Connick Junior. La voix est parfois plus facile à ressentir qu'une trompette par exemple, alors écoutez Chet Baker qui mélange les deux en permanence dans une ambiance inimitable.

 

Si vous aimez les crooner, écoutez ou réécoutez Georges Benson qui a aussi joué du blues, des standards de jazz ou même du free jazz avec Miles Davis.

 

Vous aimez le blues rock alors écoutez maintenant du blues jazz ou des musiciens qui sont à la limite comme Robben Ford par exemple avec ici un blues qui emprunte par moments de belles harmonies jazz. le blues reste le blues avec ses 12 mesures et ses 3 accords de base. Même si le jazz s'amuse à enrichir ou transformer cette structure, vous aurez quelque chose de basique à repérer.

 

Vous appréciez les musiques latines, pourquoi ne pas chercher dans cette direction avec des musiciens comme Stan Getz ou Joao Gilberto. La salsa aussi ou même le tango argentin d'Astor Piazzola entre autres sont des "musiques passerelles" entre le binaire et le ternaire.

 

Lorsque vous appréciez un musicien de jazz, essayez d'explorer tout son univers pour y trouver des références plus ou moins jazz. Herbie Hancock par exemple à joué toutes sortes de musique du funk au jazz moderne. De même pour Miles Davis qui a lui seul a traversé le be-bop, le swing, le jazz moderne ou le jazz-rock.

 


 

Les musiques de film

 

Lorsque l'on écoute du jazz pour la première fois, il est parfois difficile de suivre le phrasé complexe de certaines improvisations. En écoutant du jazz tout en regardant un film, l'oeil est absorbé par l'image et par l'histoire. La musique est à priori secondaire, moins présente et par la même souvent plus abordable.

 

Regardez alors des films sur des musiciens de jazz comme "Bird", "Ray" ou mieux encore des films qui ont une bande son jazz comme le célèbre "Ascenseur pour l'échafaud" ou plus récemment "La firme".

 

On peut citer encore Henri Mancini et "La Panthère Rose" qui propose un jazz "humoristique" d'excellente qualité, Lalo Schifrin et ses thèmes de téléfilm inoubliables (Mannix, Mission Impossible, Bullit...) ou Quincy Jones (Dans La Chaleur de la Nuit)... Il y a beaucoup de films d'action qui ont une BO très jazz (liste sur Cinézik).

 


Conclusion

 

Vous avez donc de nombreuses entrées dans le monde de jazz et il serait étonnant qu'une de ces pistes ne vous convienne pas.

 

Sachez qu'il faut aussi faire un effort d'écoute, ne pas s'en tenir aux premières impressions ou préjugés parfois épidermiques.

 

Certains musiciens se plaignent de ne pas savoir jouer " jazz" mais sans une vraie culture jazz, il n'est pas vraiment possible de jouer cette musique et de swinguer !